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Comienza con un Abrazo

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Japanese and Korean students at Korean Independence Museum.

Fue mi primer año en Corea como estudiante Japonesa Americana de intercambio. Yo había estudiado la colonización y ocupación de Japón a Corea desde 1910 hasta 1945 antes, pero nunca sentí realmente un sentido intenso de posesión de la historia Japonesa. No lo hice hasta que un trabajo de campo al Museo de Independencia Coreana me hizo enfrentar cara a cara con lo que eso realmente significaba. No creo que estaba realmente preparada. 

Japanese and Korean students giving hugs at Korean Independence Museum.
Estudiantes Japoneses y Coreanos se acogen
los unos a los otros con los abrazos gratis.

A medida que salía del museo, recuerdo sentirme abrumada y con tristeza y remordimiento. Lo único que podía hacer era sentirme culpable ante los Coreanos. Eso no fue solo debido a las exhibiciones que observé o a las emociones por las que pasé, si no porque sentí un lazo personal entre estas dos naciones. 

Recuerdo que lloré afuera de en una banca cuando my profesora Coreana vino y me consoló con un simple y hermoso gesto, un abrazo. A medida que ella me abrazaba, ella me hablaba gentilmente, diciéndome que no estuviera triste. En ese momento recuerdo pensar cuan irónico fue que la profesora Coreana estuviera consolando a una estudiante Japonesa Americana de 13 años. Su porte porte y perdón fueron abrumadores. Esta era la gracia y compasión que ella y muchos otros Coreanos demostraron durante mis dos años y medio en Corea, que me ayudó a ver a Japón y a Corea como a dos hermanos. Aunque su relacionamiento no sea siempre fácil, su conexión es eterna. 

Free hugs campaign in action in Korea.
Los estudiantes toman una selfie durante la
Campaña de "Abrazos Gratis."

Recordé el abrazo de mi profesora de hace muchos años, cuando leí algo sobre el Foro de Jóvenes para la Paz del Noreste de Asia de la Fundación Paz Global. Mi primera reacción fue: Por qué una Campaña de "Abrazos Gratis"? Pero a medida que regresaba a mis memorias, entendí el ingenio de la unión entre la Fundación Paz Global - Japón y la Juventud Paz Global - Corea en la campaña como una manera de abrir la puerta al diálogo futuro entre las naciones hermanas. 

El foro y la campaña crearon un sentido de conexión, un entendimiento, una fundación arraigada en la confianza para abrir y adoptar la interacción futura y el diálogo. Estas emociones humanas como confianza, amor, compasión y el entendimiento nos conectan a todos más allá de cualquier diferencia nacional o histórica. 

Mientras un abrazo puede parecer un simple gesto, este tiene la habilidad de evocar estas emociones conectadas y poderosas. Un abrazo en su forma más pura requiere que un individuo se vuelva vulnerable a las necesidades y la historia del otro, para deshacerse de los prejuicios personales de uno, para romper las durezas del corazón de uno y para adoptar completamente a otro humano en cualquier estado en el que se encuentre. 

"Aunque la reunificación Coreana es realmente importante para los Coreanos, yo pensé que no era de importancia para Japón. Sin embargo, ahora entiendo que esta es cuestión Asiática y requiere la cooperación de todas las naciones Asiáticas." Kyoung Hwa Park, Universidad de Mujeres Otsuma. 

En adición a la Campaña de los "Abrazos Gratis," los participantes del foro participaron en un intercambio cultural y un foro educativo. Los estudiantes universitarios Japoneses y Coreanos fueron a visitar algunos lugares turísticos juntos y atendieron las conferencias sobre las relaciones Japonesas y Coreanas del Dr. Jung Ho Bar del Instituto de Tácticas de Estudio GK y del Profesor Ryuichiro Matsubara de la Universidad de Tokio. Ellos también se unieron en un "intercambio de seguridad" de su entendimiento personal de las historias comunes entre Japón y Corea.

Round table discussion during Educational Forum at Touhokuajia.
Los estudiantes interactúan en un foro
educativo para discutir las cuestiones de la
reunificación Coreana y los lazos entre Japón
y Corea.

Muchos estudiantes estuvieron en éxtasis por poder tener un ambiente seguro de mutuo entendimiento para discutir francamente un tópico que algunas veces se considera un tabú, la relación con asperezas entre los dos países. Kyoung Hwa Park de la Universidad de Mujeres Otsuma dijo: "Aunque la reunificación Coreana es realmente importante para los Coreanos, yo pensé que no era un problema de Japón. Sin embargo, ahora entiendo que es una cuestión Asiática que requiere la cooperación de todas las naciones Asiáticas." Otros participantes sintieron que esta oportunidad para la interacción creó un espacio donde las brechas percibidas se pudieron cerrar y los lazos familiares se pudieron forjar. 

El proyecto de los "Abrazos Gratis" hizo después un foro educativo. El grupo mixto de estudiantes ofreció abrazos a las personas en las calles de Tokio, desafiando sus prejuicios personales a medida que interactuaban con el público en la conversación sobre el tema de la reunificación Coreana y los lazos entre Japón y Corea. 

Group photo of education forum at Touhokuajiap in Japan.
Foto grupal durante el foro educativo.  

Reona Kisukawa de la Universidad Teikyo dijo que se dio cuenta de los estereotipos que él tenía hacia sus propios homólogos Japoneses. "Lo que fue muy impresionante hoy es que los Japoneses dieron la bienvenida a la idea de los abrazos. Yo siempre creí que los Japoneses eran tímidos y nerviosos sobre la idea de que las personas no fueran receptivas a nuestra campaña."

Quizás un abrazo fue exactamente lo que se necesitaba para comenzar a socavar los muros que separaban sus corazones y mentes. Es un pequeño acto que puede estar solo en el proceso de reconciliación, pero mi yo de 13 años recuerda cuan poderoso puede ser un abrazo. Este solo puede ser el comienzo de la expansión del diálogo y el entendimiento que llega a Asia y el mundo. 

MCI es una blogger para la Fundación Paz Global