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Empresas hicieron un llamado para ayudar activamente la prevención del conflicto en África Oriental

23 de julio de 2015, Zanzibar – El Mecanismo de Respuesta al Conflicto y Advertencia Temprana (CEWARN por su sigla en Inglés) del Poder Intergubernamental de Desarrollo (IGAD por su sigla en Inglés) y la Fundación Paz Global (FPG) en colaboración con el Gobierno de Zanzibar, la Comunidad Africana Oriental (EAC) y el Mercado Común para el Oriente y el Sur de África (COMESA) convocaron a una mesa redonda de líderes empresariales: "Abordando el Nexo entre los Negocios y la Paz," el 22 de julio del 2015 en Zanzibar. 

GPLC 2015 East Africa - Group Business - Photo credit: CEWARN
Foto grupal de la mesa redonda de líderes de negocios en la
conferencia del Este de África en Zanzibar. Crédito de foto: CEWARN.

El seminario formó parte del plan de la Conferencia de Liderazgo Paz Global 2015 de FPG con el tema "Promoviendo Paz, Seguridad y Desarrollo Sostenible en el Este de África: Un Llamado al Liderazgo Moral e Innovador."

La mesa redonda de los líderes empresariales que reunieron representantes de IGAD, EAC, COMESA, la Unión Africana, los analistas políticos y líderes de negocios fueron presididos por el Secretario General de la EAC, el Embajador Richard Sizebera. El Embajador Sizebera declaró que hay suficientes datos de la región que ilustran en conclusión el nexo entre paz, negocios y desarrollo y citaron estadísticas sobre el costo económico de la crisis reciente en Burundi así como el costo que la amenaza del terrorismo está teniendo en la industria de turismo en Kenia. 

Dr.Edwin Kaganda speaks at business roundtable at Global Peace conference.
Dr. Edwin Kaganda diserta en la mesa redonda de negocios.
Crédito de foto: CEWARN.

El seminario estaba compuesto de una serie de presentaciones de expertos que hicieron una caso fuerte para un apoyo más proactivo y directo del sector privado en la mitigación de conflicto en la región del Este y la península del Noreste de África debido al fuerte refuerzo mutuo del relacionamiento entre las empresas prósperas y la paz. 

El Sr. Richard Barno, Director de CEWARN declaró que las regiones del Este y de la península del Noreste Africano tienen un enorme potencial de desarrollo, el cual está siendo socavado debido al conflicto violento. Él también reconoció el enorme potencial de los negocios en términos de finanzas, experiencia e influencia que pueden ser aprovechados dentro de la construcción de paz y la prevención del conflicto. Él adhirió que los negocios tienen un rol clave en la promoción de la seguridad humana mediante la entrega de los servicios públicos básicos y la promoción del desarrollo inclusivo. Él también resaltó el potencial sin aprovechar de las asociaciones para la paz con medios privados dado el rol crítico de los medios en los esfuerzos de paz y la mitigación de conflicto. 

Speaker from business roundtable at global peace conference in Zanzibar.
Un disertante discute el potencial de desarrollo económico
en el Este de África. Crédito de foto: CEWARN.

El Sr. Barno señaló la necesidad para el sector privado de interactuar proactivamente en la democratización, el gobierno y las iniciativas de la mitigación del conflicto–y sin rehuir de la inversión en las áreas propensas al conflicto. Él también subrayó la necesidad de inversión en los mecanismos de advertencia temprana que son cruciales para una respuesta rápida a los conflictos violentos. 

Otros problemas salieron a flote en el seminario que incluyó la necesidad del sector privado para capacitar la gran población joven como una estrategia para evitar los conflictos violentos. El seminario también reconoció los marcos existentes en IGAD, EAC, COMESA, y la Unión Africana para la interacción del sector privado que puede ser impulsado a tener negocios directamente para apoyar la construcción de paz y la mitigación del conflicto/programas de resolución. Estos marcos incluyen el Foro de Negocios IGAD, el Concejo de Negocios del Este de África, Programas de Emprendimiento de Jóvenes y Comercio por la Paz de COMESA, así como la iniciativa de Solidaridad Africana de AU que ha sido concebida como un mecanismo para la movilización de recursos dentro del continente para apoyar a que los países salgan del conflicto. 

Mrs. Beatrice Hamusonde Comesa speaks at Business Forum GPLC 2015 East Africa
Sra. Beatrice Hamusonde Comesa presenta ideas para
solucionar la corrupción en las comunidades de negocios
dentro del Este de África. Crédito de foto: CEWARN.

Los expertos presentes en el seminario también hablaron de la necesidad de abordar el impacto negativo que los negocios podrían tener en la paz  mediante actos de corrupción y actividades de negocios ilegales relacionados a las industrias de extracción; compañías militares privadas y de seguridad y la financiación del terrorismo, entre otros. 

Los resultados claves de la mesa redonda incluyeron una recomendación para la convocatoria de una Cumbre de Sector Privado en el Este y la Península Noreste de África, así como la ampliación de los Dividendos de Paz de CEWARN (las amenidades que sirven como conectores para las comunidades afectadas por el conflicto) para beneficiar a más ciudadanos en las regiones del Este y la península del Noreste de África. También hubo un consenso  en que un foco especial debería ser prestado a las empresas pequeñas y medianas como vías para promover el plan de paz.

Este reporte fue generado por la Srita. Tigist Hailu, Jefe de Relaciones Públicas y Comunicaciones del Mecanismo de Respuesta y Advertencia de Conflicto Temprano (CEWARN) de IGAD. Tigist.hailu@cewarn.org